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南京专家透露紫台正参与我国类地行星探测计

2018-11-30 20:57:46

南京专家透露:紫台正参与我国类地行星探测计划

这是美国航天局7月23日公布的太阳系外行星开普勒—452b的概念图。

开普勒︱452b位置示意图︒ 新华社

昨天,微博上关于美国国家航空航天局(NASA)发现的“地球堂兄”话题持续火爆,甚至有友调侃“行李已打包”。昨天采访了多位南京专家,他们表示,这颗开普勒—452b可能是迄今为止像地球的宜居行星,我国早在两三年前就计划系外行星的探索,紫台就是其中的参与单位。 

“地球堂兄”为寻找地外生命带来曙光

这颗行星由美国开普勒太空望远镜发现,距离地球1400光年。它的体积比地球大60%,“年龄”60亿岁,甚至比太阳还大15亿年。开普勒—452b围绕一颗恒星旋转,距离刚好处于“宜居带”中,即表面温度允许液态水存在。它的公转周期为385天,接近地球的公转周期。科学家们还发现,开普勒—452b围绕的那颗恒星也与太阳相似。美国航天局说,这是迄今发现的与地球和太阳“相近”的行星与恒星组合。 

这颗“地球堂兄”的发现是否意味着为探索研究地外生命带来一丝曙光呢?紫台研究员王思潮对此表示肯定。

王思潮说,这证明了太阳系外有和地球相似的星球存在。开普勒空间望远镜搜索的区域有限,在有限的区域里已经搜索到好多类地行星,那也意味着太阳系外肯定有很多类地行星。“目前对开普勒—452b还没有进一步研究,只是推测可能有液态水,而且它的恒星很‘长寿’,这些我认为都能证明开普勒—452b上可能会有生命存在。不过,开普勒望远镜无法对遥远星球的成分进行分析,是否有生命还需要进一步证实。”

距离太远,移民不可能

“地球堂兄”被发现后,是否能像友所期待的那样“移民”呢? 

“人类目前连太阳系还不可能离开呢,移民开普勒—452b更是遥不可及的事情。”紫台科普部主任张旸说,到目前为止,人类已经发现了几千颗太阳系外行星,但真正如同地球大小的类地行星少之又少。虽然开普勒—452b和地球的相似指数为0.98,但这种专业上的数据不代表我们能看到的情况。现在甚至还不能说它究竟是不是“另外一个地球”,只能说它是“迄今接近另外一个地球”的系外行星。现在对于开普勒—452b,能确定的就是它的体积是地球的1.6倍,所处的位置和地球差不多,都是在宜居带的中心位置,以及它所围绕的恒星和太阳类似。行星的质量和成分等其他情况都一无所知。而且它不属于太阳系,所以它的现在和地球的未来在某些方面会相似,并不意味着地球15亿年后一定和它一样。此外,事实上,近的类地行星距离地球都是以光年为单位,比如这颗开普勒—452b,距离地球1400光年,如果按照新视野号探测器飞掠冥王星的速度飞向这颗行星,大约需要3000万年才能到达。 

紫台正参与我国系外类地行星探测计划

近年来,美国国家航空航天局和欧洲航天局部署了多个寻找系外行星计划,都希望自己能够成为个发现可能存在生命行星的“撞线者”。对此,中国进展如何? 

紫台研究员季江徽表示,若干亿年后,太阳将转变成红(恒星燃烧到后期经历的不稳定阶段)),地球也将不复存在。届时,如果人类还存在,将考虑“何去何从”的重大选择问题,今天的研究也是人类未来寻找生存家园的意义所在。他透露,紫金山天文台正积极参与中国科学院国家空间科学中心的系外类地行星探测计划,代号为STEP。该计划将发射一颗卫星,由卫星携带着一台大口径望远镜系统,旨在搜寻太阳系内外的类地行星,并开展太阳系附近行星系统的精确探测研究,同时为宇宙距离尺度定标。不过,美国国家航空航天局采用的是“凌星”法,即当系外行星经过中央恒星前面的时候,会短暂遮挡一些光线,导致星光看起来变暗,天文学家据此判断出行星的体积。而中国则不同,主要致力于测量行星围绕恒星转,导致恒星的位置变化而产生的周期性信号。该计划非常庞大,目前还没有立项,其中,紫台参与的是其中一个子项,主要研究行星的物理特性、形成和演化。

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